CNN expõe escravidão em fazendas de gado brasileiras

Sob o título: “Escravatura na Amazônia: Milhares forçados a trabalhar em fazendas de gado do Brasil”, a reportagem  revela o trabalho escravo humano nas fazendas de gado no Norte do país.

Como uma prática rotineira, os trabalhadores são atraídos com promessas de trabalho remunerado, mas em vez disso ficam sob um sistema de dívida onde o pagamento é limitado à refeições – das quais eles recebem uma por dia – e acomodações miseráveis, ou dormindo no chão do curral. Um desses trabalhadores, de 69 anos, Luiz Cardoso da Silva, não recebe salário há dois anos.

“Sou inspetor há quase 20 anos e este é realmente um dos piores casos que já vi”, disse o inspetor Marcelo Gonçalves Campos, do Ministério do Trabalho, sobre um recente flagrante: “Eles estão sendo tratados – sem qualquer exagero – como animais … dormindo no mesmo curral que o gado “.

A reportagem explica que a escravidão por dívida é comum no “país bovino sem lei”. De acordo com o coordenador da última operação, Andre Wagner, também do Ministério do Trabalho: “Você verá pessoas trabalhando em condições degradantes, com um horário de trabalho exaustivo, comendo uma refeição por dia, enquanto não recebem qualquer forma de salário ou um muito pequeno, porque sua comida e ferramentas são descontados”, diz ele .

Mais de 50 mil trabalhadores foram resgatados do que o Brasil define como condições análogas à escravidão, desde que as unidades móveis foram criadas em 1995. Um terço deles veio de fazendas de gado.

Os recursos do Brasil para combater a exploração são limitados. O número de unidades móveis – composta por inspetores, promotores e policiais federais – caiu para de oito para quatro, em apenas uma década.

A famosa “carne de capim” produzida nestas fazendas é um alimento básico nas casas de muitas pessoas e é muito exportada, representando US $ 4,35 bilhões em receitas em 2016. Poucos consumidores suspeitam que a exploração de mão-de-obra escrava seja uma parte enraizada dessa cultura.

Xavier Plassat, um frade dominicano francês, dedicou sua vida a combater o que ele chama de escravidão moderna na região.

“O principal ponto sobre a escravidão é que alguém quer fazer lucro com custo zero”, diz ele. “Aqui, mais do que em qualquer outro lugar, é fácil fazer um lucro com custo zero.Você está na fronteira da agricultura, da pecuária”.

Plassat, de 66 anos, trabalha com a Comissão Pastoral da Terra, coordenando sua campanha nacional contra a exploração do trabalho.

Ele tem uma rede de agentes e informantes que investigam e enviam relatórios de abusos trabalhistas às autoridades federais. Inicialmente, suas dicas levavam a cerca de um quarto dos flagrantes feitos por unidades móveis.

Isso fez com que alguns dos ativistas da igreja fossem mortos – mais notavelmente Dorothy Stang, a freira americana que foi baleada e morta em 2005.

Ele diz que as condições melhoraram na região, mas que a escravidão moderna está longe de ser erradicada.

“A escravidão é um sistema e tem várias raízes: a impunidade, a ganância, a vulnerabilidade, a miséria. Se você não abordar tudo ao mesmo tempo, você provavelmente terá as mesmas pessoas voltando ao mesmo ciclo de escravização”, ele diz.

Ele está preocupado com o fato de que o Brasil poderia realmente retroceder na questão.Um lobby rural cada vez mais poderoso no congresso nacional pressionou para relaxar a definição muito ampla do país de trabalho escravo, enquanto os recursos para combatê-lo encolheram.

Uma das principais ferramentas usadas para envergonhar os empregadores em conformidade também foi minada – todos os anos o Ministério do Trabalho publica uma “lista suja” de empresas capturadas explorando trabalhadores. Mas recentemente, sua publicação foi repetidamente bloqueada ou atrasada.

Veja a matéria completa no site da CNN (em inglês)