Conheça o ex-funcionário de matadouro que se tornou ativista dos direitos animais

por Anna Pippus para o Huffington Post – com tradução livre do Veggi & Tal

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Josh Agland fotografado com Snowball, um galo resgatado.

A linha de matança não pode parar. Josh Agland aprendeu isso com seus supervisores durante a sua primeira semana como funcionário de um matadouro na Austrália, onde trabalhou por três anos.

Se a cota de matança diária não for cumprida, os trabalhadores não recebem os incentivos remuneratórios que tornam seus salários suficientes para a subsistência. Mesmo que um animal caia ou ainda esteja vivo em uma parte da linha de matança quando não deveria estar, a linha não pára – e se alguém se atreve a tentar, sente a ira de seus colegas de trabalho, que estarão perdendo tempo e dinheiro.

O matadouro é compartimentado. Os trabalhadores têm a tarefa de ser um elo da cadeia, como autômatos, realizando os mesmos movimentos repetidos hora após hora. Somente pessoas autorizadas são permitidas no andar da morte. Como eletricista interno, Josh tinha um ponto de vista incomum: ele estava lá quando os indivíduos animais chegavam, ele observava-os indo amedrontados para a morte, e ele via seus corpos sendo cortados, em seguida, enviados para consumo.

Os animais estão visivelmente assustados, desidratados e cobertos de fezes quando chegam ao matadouro acondicionados em caminhões de dois andares, diz Josh. Animais que resistem a ser levados para baixo nas rampas precárias e pisos escorregadios são eletrocutados com aguilhões de alta tensão em seus rostos e barrigas sensíveis. O processo é estressante – os animais nunca viram tantos seres humanos, estiveram naquele ambiente ou sentiram a dor de um bastão elétrico.

De acordo com Josh:

Seus sentidos estão em sobrecarga. Eles cheiram e experimentam fezes, sangue e vapor no ar. Eles podem ouvir tanto barulho externo: o som de correntes mecânicas, válvulas de controle pneumáticas, gritos dos trabalhadores no interior, ruído industrial. Portões de sentido único evitam que os animais se afastem em pavor. Muitos são apanhados conforme saltam para a frente para manterem-se próximos a um amigo que lhes traga conforto.

Josh diz que um dos momentos mais tristes que testemunhou foi uma vaca ex-leiteira, com salientes quadris e um grande X rosa pintado nas costas. Ela moveu-se ao longo da linha de matança sem coerção – ela conhecia a rotina de ser carregada por aí, de seus anos passados andando para frente e para trás numa sala de ordenha. Exausta e esgotada, ela caiu no chão de concreto frio do matadouro. Em vez de eutanasiá-la, veterinários locais tomaram a decisão de deixá-la durante a noite e matá-la no início da manhã, quando a linha poderia ser retardada. Ela estava grávida quando foi assassinada, e seu bebê cortado de sua barriga.

Espera-se que os trabalhadores matem 100 animais por hora, quase dois animais por minuto. O resultado é que nem todos os animais estão inconscientes antes que sejam levados  para que tenham seus pescoços e torsos cortados e abertos.

Alguns animais são inclusive esfolados vivos.

Na estação de remoção de couro, Josh uma vez testemunhou um boi ainda chutando, balançando a cabeça e gritando enquanto duas de suas pernas, rabo e seus órgãos genitais já tinham sido removidos em estações anteriores. Josh diz que muitos trabalhadores viram a pele sendo puxada e cortaram o corpo do animal vivo. Josh relatou o incidente, mas foi ignorado pelos superiores que não estavam presentes e negaram que isso aconteceu.

A máquina de extração de couro lhe deu pesadelos, diz Josh. É onde aqueles que uma vez foram seres vivos tornam-se carcaças quentes idênticas. Com grande eficiência industrial, o tambor rotativo de aço é movido com correntes, removendo o couro valioso do corpo dos animais, enquanto os operadores vêem seus tecidos conjuntivos. A pele é puxada para fora da cara como os solavancos do corpo sem vida pela força industrial.

Inicialmente, Josh não queria falar sobre seus anos passados no matadouro. Sentiu-se envergonhado por sua própria cumplicidade na indústria do assassinato, mas ele também tinha absorvido através da experiência uma outra realidade incômoda: a sociedade envergonha aqueles que fazem o trabalho sujo de matar para nós. Que tipo de pessoa poderia trabalhar num matadouro, nós nos perguntamos, simultaneamente empregando-os para estar lá.

Em última análise, no entanto, ele percebeu que não é a sua história – é a história deles. É a história dos animais que temem e combatem a morte na horríveis linhas de abate de ritmo acelerado, e é a história dos trabalhadores que realizam a função perigosa que destrói a alma. É a história do negócio de matar e ela precisa ser contada.

Josh agora é contratado como conselheiro para o primeiro político pelos direitos animais eleito da Austrália, Mark Pearson, do Animal Justice Party, tendo  ele próprio concorrido a um cargo político e recebido bastante votos . Ele lê Tolstoy, Platão e autores espirituais japoneses e organiza ações de direitos  animais. Josh recentemente se tornou pai, que o deixou ainda mais motivado para proteger a inocência e promover a compaixão.

Josh diz que precisamos estar cientes do que está acontecendo com os animais e lutar por eles. Ele diz, “é a chave para desbloquear o gatilho individual de empatia nas pessoas.” Josh encoraja as pessoas a não subestimar o poder de suas vozes – torne-as altas e claras, diz ele. “Nós não estamos apenas falando por nós mesmos, mas por milhares de milhões de outros que não podem ser ouvidos.”

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