Conheça Harold Brown, que passou de pecuarista à ativista vegano

Como fazendeiro de gado de quinta geração, você pode argumentar que Harold Brown é a última pessoa que você poderia imaginar que se tornaria um dedicado ativista vegano – mas ele discordaria. Antes de mais nada, castrar os animais e sofrer um ataque cardíaco por comer muita carne e laticínios enquanto adolescente só tornou sua decisão mais fácil.

O veganismo no mundo ocidental tem aumentado sua popularidade, conforme as pessoas conhecem mais sobre ele. Em 2015, o Reino Unido viu um aumento de 360 ​​por cento no veganismo. No ano passado, um estudo da Universidade de Oxford sugeriu que milhões de vidas poderiam ser salvas anualmente até 2050, se as pessoas se tornassem veganas. Mas o veganismo pode ser culturalmente difícil quando a comida é a chave para a socialização, e você está cercado de carne, como o ex-fazendeiro de 60 anos de idade sabe bem.

A pequena fazenda familiar em que Brown cresceu criava gado Black Angus, coelhos, cabras leiteiras e algumas vacas e porcos, disse Brown ao The Independent.

“Quando se nasce na agricultura animal, há uma doutrinação que começa desde o início. Para mim começou sendo ensinado por minha família que os animais estavam aqui para nosso uso. Eram coisas de utilidade, de comércio.”

Essas mensagens foram reforçadas pela igreja ele acrescentou e, claro, pela cultura pop.

“Notei que em cada intervalo comercial havia pelo menos um anúncio que vendia um ou mais produtos de origem animal. Parecia óbvio que estávamos fazendo um bom trabalho, alimentando um mundo faminto. ”

Mas o sistema de crenças de Brown foi abalado até seu limite quando sofreu um forte ataque cardíaco, aos 18 anos.

“Eu estava em casa sozinho, cuidando da fazenda. Eu não conhecia os sintomas de um ataque cardíaco e assim que a dor cegante deixou-me e pude respirar novamente,  me levantei do chão e fui fazer minhas coisas. Acredito que, aos 18 anos, todos pensamos que somos à prova de balas. ”

Anos mais tarde, enquanto trabalhava em uma fábrica de processamento de leite, Brown foi ferido e um médico descobriu a partir de seu exame de sangue a doença cardíaca que ocorre em sua família. Sua dieta era muito alta em triglicérides – encontrados em carnes, produtos lácteos e óleo de cozinha.

“Meu pai teve duas operações de bypass e um AVC que afetou sua fala. Quando o estresse se tornou demais, mudamos para Cleveland, Ohio. Este é o lugar onde minha educação e caminho para uma dieta baseada em vegetais começou. Em suma, eu reverti minha doença cardíaca. ”

Apesar do compromisso de Brown com o veganismo, ele admite que demorou algum tempo para mudar suas atitudes. Foi sua saúde que o levou a adotar uma dieta baseada em vegetais, mas ele diz que sua ética e moralidade se seguiram, mais tarde.

A mudança mais profunda que Brown encontrou foi começar a entender os animais como indivíduos. “Esta foi uma experiência visceral. Eu percebi que eles têm laços familiares; eles anseiam por segurança, experimentam alegria e felicidade “.

Este processo também envolveu uma mudança na forma como Brown se considerava, e percebeu que a pecuária o tinha tornado emocionalmente desconectado. Como resultado, ele acredita que o veganismo o tornou mais compassivo em todos os aspectos de sua vida.

“É estranho como nós, como seres humanos, temos profundas capacidades para afastar os olhos do óbvio que está à vista.”

“Sempre que eu tinha que fazer algo que eu não queria, como castrações, descorna, matar e descarnar, eu dizia a mim mesmo que não me importava. Era trabalho que tinha que ser feito e nisso havia algum tipo de cuidado. Em outras palavras, deixei de me preocupar com os animais de qualquer forma significativa e me concentrei na recompensa gustativa e no ganho financeiro.”

“Uma vez que eu acordei percebi que  nunca poderia usar essa frase novamente e a outra forma de não dizer isso era dizer,”eu me importo. ” Juntamente com isso eu aprendi que a empatia e a compaixão não são condicionais. Quando tornamos a compaixão e a empatia condicionais, somos todos mais pobres nisto.”

Talvez sem surpresa, a história de Brown, de um fazendeiro que se tornou ativista vegano é curiosa. Alguns até o vêem como um “problema”.

“Nós somos agora uma geração completa removida do estilo de vida agrário, e as pessoas do agronegócio animal e comerciantes compreendem que quando os consumidores pensam em animais de fazenda o único contexto que eles têm são seus animais de companhia, na maior parte gatos e cães. Este é um grande problema para os criadores de animais porque eles sabem que os consumidores acabarão por antropomorfizar bovinos, suínos, galinhas, ovelhas, com seus gatos e cães “.

Esta luta levou Brown a ter uma visão interseccional do mundo, com seu veganismo sendo simplesmente uma faceta disso. “O veganismo é uma maneira moral e ética de aparecer no mundo onde eu entendo as relações intersetoriais de todas as formas de opressão e exploração”, argumenta ele.

“Muitas pessoas pensam que os veganos só se preocupam com os animais, o que é o mais distante da verdade, estamos preocupados com os direitos das mulheres, os direitos ambientais, a luta contra o racismo, fanatismo e intolerância”.

Ainda que o ex-fazendeiro seja um ativista comprometido, ele sabe que as pessoas não vão mudar de idéia a menos que elas queiram e não estão interessadas ​​em sermão.

“Eu digo às pessoas para não acreditar em uma coisa que eu lhes digo. Eu desafio as pessoas a fazer sua própria lição de casa.”

“Eu sou perfeito? Absolutamente não, nenhum vegan é, até onde eu sei. No entanto, eu acordo todas as manhãs e digo a mim mesmo que farei tudo o que puder para ser melhor do que ontem.”

Fonte: The Independent