Vírus presente no leite ligado ao câncer de mama

Pacientes com câncer de mama que comem laticínios podem reduzir pela metade suas chances de sobrevivênciaUm estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Berkeley estabelece pela primeira vez uma ligação entre a infecção com o vírus da leucemia bovina e o câncer de mama humano.

No estudo, publicado este mês na revista PLOS ONE e disponível on-line, os pesquisadores analisaram tecido mamário de 239 mulheres para a presença do vírus da leucemia bovina (BLV), comparando amostras de mulheres que tiveram câncer de mama com  mulheres que não tinham histórico da doença. Eles descobriram que 59 por cento das amostras com câncer da mama tinham evidência de exposição ao vírus da leucose bovina,  determinado pela presença de DNA viral. Em contraste, 29 por cento das amostras de tecido de mulheres que nunca tiveram câncer de mama mostrou a exposição ao BLV.

“A associação entre infecção por BLV e câncer de mama foi surpreendente para muitos críticos anteriores ao estudo, mas é importante notar que nossos resultados não provam que o vírus causa câncer”, disse a principal autora do estudo, Gertrude Buehring, professora de virologia na Divisão de Doenças Infecciosas e vacinologia na Escola de Saúde Pública da Universidade de Berkeley. “No entanto, este é o primeiro passo mais importante. Nós ainda precisamos confirmar que a infecção com o vírus aconteceu antes e não depois do câncer de mama desenvolvido, e se for o caso, como”.

Uma inspeção de 2007 feita pelo Departamento de Agricultura dos EUA em tanques de leite a granel descobriu que 100 por cento das fabricações de lácteos com grandes rebanhos de 500 ou mais vacas deram resultado positivo para anticorpos do BLV. Isto não é surpreendente, já que o leite das vacas infectadas é misturado aos outros. Mesmo operações leiteiras com pequenos rebanhos de menos de 100 vacas testaram positivo para BLV 83 por cento das vezes.

Durante muito tempo acreditou-se que este vírus não era capaz de infectar humanos, mas esta crença foi derrubada por um outro estudo realizado por Buehring no ano passado.

O novo estudo mostra uma maior probabilidade da presença de BLV no tecido com câncer da mama. Quando os dados foram analisados ​​estatisticamente, as chances de ter câncer de mama se o BLV estava presente foi 3,1 vezes maior do que quando o BLV estava ausente.

“Este odds ratio é maior do que qualquer um dos fatores de risco freqüentemente divulgados para câncer de mama, como a obesidade, consumo de álcool e uso de hormônios pós-menopausa”, disse Buehring.

Há precedência para origens virais de câncer. O vírus da hepatite B é conhecido por causar câncer de fígado e o vírus do papiloma humano pode levar a câncer cervical e anal. Notavelmente, foram desenvolvidas vacinas para ambos os vírus que são rotineiramente usadas ​​para prevenir o câncer associado a eles.

Os programas de pesquisa de câncer de mama da Universidade da Califórnia e do Departamento de Defesa dos EUA ajudaram a apoiar esta investigação.

Com informações da Berkeley News.

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