Emily Gaarder: Mulheres e o Movimento pelos Direitos Animais

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Emily e o cão Quinoa

Questões de direitos dos animais, inevitavelmente, tocam em outras questões, incluindo a igualdade de gênero, poder, violência e justiça. Emily Gaarder, professora adjunta no Departamento de Sociologia / Antropologia da Universidade de Minnesota Duluth, explora essas dinâmicas em seu livro Women and the Animal Rights Movement.

Gaarder escreveu anteriormente sobre mulheres e a Justiça e sobre alternativas ao encarceramento. Ela vê direitos animais naturalmente progredindo destas questões. Como ela descreve em seu livro, parte de sua decisão de se tornar vegetariana surgiu quando:

“. . . quatro eventos ocorreram simultaneamente. Em nenhuma ordem particular que eu posso recordar: (1) Eu visitei um jardim zoológico local com o meu sobrinho e observei uma variedade de animais enjaulados; (2) reli entrevistas que eu tinha conduzido de meninas encarceradas; (3) sentei-me para finalmente ler a política sexual da carne; e (4) Estava em frente a pia da cozinha enquanto lavava a louça do jantar e decidi parar de comer animais. Nenhum desses eventos foram dramáticos. . . . Eu já era uma militante comprometida por alternativas ao encarceramento e moratória sobre prisões. São as gaiolas que confinam seres humanos e animais realmente tão diferentes? Eu estava pronta para enfrentar essas intersecções. ”

Gaarder ressalta que, embora as mulheres sejam uma força dominante no movimento pelos direitos animais desde o movimento antivivisseccionista e o movimento humanitário animal que começou na Inglaterra e nos EUA no final do século XIX, desde o início, ele também foi descrito como sendo excessivamente emocional e sentimental – não enraizado em fatos ou realidade. Ainda hoje, essas caracterizações surgem na mídia.

Ela questiona por que ter uma resposta emocional a um problema é rotulado como “feminino e, portanto, ilegítimo.” No entanto, Gaarder não prega em seu livro. Enquanto expressa suas reações aos pontos de vista, ela apresenta posições contrastantes e, finalmente, permite que os leitores cheguem a suas próprias conclusões.

Gaarder entrevistou inúmeras mulheres envolvidas no movimento pelos direitos animais. Ela as encontrou “incrivelmente bem lidas e políticas” e nada das caricaturas unidimensionais. “Eu queria que as pessoas vissem as mulheres como atores políticos. Eu queria rebentar com estereótipos “, disse ela. Em vez de descrever o que ela achava que as ativistas estavam pensando ou sentindo, Gaarder “decidiu deixar as mulheres falarem por si, para deixá-las citar suas próprias políticas e os seus próprios motivos – em vez de ter os outros interpretando por elas. ”

Seus motivos para a adesão ao movimento eram tão diversos como as suas experiências. Enquanto algumas se tornaram ativas porque amavam os animais, algumas tinham testemunhado crueldade animal ou sofreram abuso elas mesmas. Para algumas, Gaarder aponta, “Os direitos dos animais fazem parte de um movimento social mais amplo – a consideração de outros – a desigualdade racial, desigualdade de classe, o meio ambiente. Como podemos interagir com os animais é apenas uma parte dele. ”

Um cruzamento de forças que Gaarder explora em seu livro é a ética de usar o sexo para vender os direitos dos animais. “Campanhas publicitárias sexualizadas da PETA são provavelmente o confronto mais surpreendente no movimento”, disse ela. Por um lado, alguns no movimento manifestaram a opinião de que “o que for preciso” para sensibilizar para as questões animais é aceitável. Outros, no entanto, questionam se as mulheres estão sendo vitimadas na busca por libertar os animais da vitimização.

Enquanto as mulheres são incentivadas a nutrir e cuidar, Gaarder salienta que alguns na sociedade ainda estão “decididamente desconfortáveis com as mulheres que são políticas sobre isso.” Ela espera que seu livro ajude os leitores a entender as contribuições que as mulheres fizeram para o movimento dos direitos animais e que isto convide ao diálogo entre ativistas e não-ativistas igualmente.

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Fonte: University of Minnesota Duluth

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