Porque o mundo consome cada vez mais carne

Um artigo publicado pelo site de notícias Salon no dia 03/04, extraído do livro “Meathooked: A História e Ciência da Nossa obsessão de 2,5 milhões de anos com carne” escrito por Mara Zaraska, explica o grande poder da  indústria da carne e como ela influencia o consumo mundial cada vez maior destes produtos. Clique aqui para ler o artigo original completo (em inglês).
Leia abaixo alguns trechos, com tradução livre e adaptado pelo Veggi & Tal:

– Associações comerciais de produtores de carne em vários países protegem os interesses da indústria, lidam com crises de relações públicas, pressionam o governo e organizam campanhas de marketing. Mas em seu núcleo, seu objetivo é bastante simples: certificar-se de que as pessoas comprem tanta carne quanto possível. Em conjunto com empresas de carne poderosas, gastam bilhões de dólares por ano em lobbying e promoção de modo que não percamos nosso apetite por carnes. Alguns pesquisadores argumentam que o aumento do consumo de carne em todo o mundo não é dirigido pela demanda, mas por abastecimento orientado: é empurrado mais pelas ações da indústria da carne e nem tanto pelos desejos das pessoas.

– A indústria da carne é capaz de balançar nossas preferências alimentares, porque é ultrapoderosa e ultraconsolidada. Considere estes números: em 2011, só nos EUA, as vendas anuais de carne de vaca foram de US $ 186 bilhões. Isso é mais do que o PIB da Hungria ou da Ucrânia.

– Outras empresas, além daquelas que criam, abatem, e vendem produtos de carne – produtores de fertilizantes e pesticidas, fabricantes de equipamentos agrícolas, os produtores de sementes, soja e produtores de milho e as empresas farmacêuticas, que vendem medicamentos para a indústria da carne – de certa forma, são todas parte do negócio de carne também.

– Para ter certeza de que as pessoas continuam a comer carne, em muitos países a indústria cobra dos produtores algo como um imposto sobre os produtos vendidos, conhecido como checkoff de carne bovina e suína. Entre 1987 e 2013, a checkoff de carne bovina dos EUA arrecadou US $ 1,2 bilhões, um monte impressionante de dinheiro que é usado “para aumentar a demanda doméstica e / ou internacional para a carne bovina” – nas palavras da própria indústria.

– Em 2015 a indústria da carne planejava gastar US $ 39 milhões nas receitas checkoff para promoção, pesquisa,”relações públicas do consumidor”,”relações influenciadoras da nutrição” e combater “desinformação de grupos anti-carne”. Nos sites checkoff são divulgadas ideias sobre como fazer as pessoas comprarem (e comerem) mais carne. Alguns exemplos: organizando demonstrações de cozinha em campus universitários e concursos estudantis, fornecendo amostras em lojas de receitas fáceis e empregar chefs influentes.

– É nos jovens consumidores que a indústria da carne está particularmente interessada. Eles estão especialmente ansiosos em atrair a geração Y, nascidos entre o início de 1980 e início de 2000. Para incentivá-los a comer mais carnes, promotores compartilham receitas no Facebook e usam Twitter, Instagram e Pinterest, onde podem postar fotos de pratos feitos com carne. Criam aplicativos e recursos on-line: estes, de acordo com um guia de marketing da indústria, são “um must-have para atrair e manter o interesse dos Millennials ‘.”

– A promoção genérica de carne feita por produtores é apenas uma parte da história de como a publicidade mantém o desejo das pessoas por carne. Vendedores, tais como restaurantes e cadeias de fast-food, também desempenham um  papel muito importante.

– Vender carne com publicidade vem com algumas regras de ouro simples. “Não mostrar animais” é uma das principais. Um estudo feito na Europa descobriu que é melhor evitar o uso de quaisquer fotos ou até mesmo desenhos de vacas, porcos ou galinhas, não importa o quão belos. “Em vez de fazer o consumidor refletir sobre o animal vivo, a comunicação deve ser centrada em outros atributos ligados aos lados hedônicos de preparação da refeição e consumo”, escrevem os autores. Em outras palavras: Eles não querem que você pense muito sobre o animal ou você pode perder seu apetite. Mas a publicidade, não importa o quão bem sucedida, não é a única maneira de garantir que a demanda por carne não caia; Há um lobby também.

– O Lobby das associações de carne nos EUA, segundo o artigo, é “perfeitamente legal” e envolve arranjar contribuições de campanha, incentivar ações judiciais e organizar campanhas de relações públicas – tudo para influenciar as políticas do governo. E tais contribuições parecem funcionar. Um estudo confirmou que as mudanças nas contribuições alteram o comportamento eleitoral e que você pode basicamente ‘comprar’ votos dos legisladores sem infringir a lei.

– Uma coisa que a indústria da carne prefere não perder são os subsídios governamentais. Se não fosse pelos subsídios, as pessoas pagariam consideravelmente mais pelos produtos de carne, o que diminuiria seu gosto por eles. Mas o governo não é a única entidade a subsidiar a indústria da carne. Existem custos ocultos para a produção de carne que, em vez de ser pago pelos produtores, são pagos pelos contribuintes como parte do que alguns chamam de “subsídios por omissão”, e estes custos são bastante substanciais. Neal Barnard, professor de medicina da Universidade George Washington, calculou que, em 1992, os custos de cuidados de saúde diretos atribuíveis à ingestão de carne nos EUA foram mais de US $ 61 bilhões por hipertensão, doenças cardíacas, câncer, diabetes, e assim por diante. Em “Meatonomics,” Simon estima que os custos externos da indústria alimentar animal somam pelo menos US $ 414 bilhões anuais, não só na área da saúde, mas também em custos ambientais, como poluição.

– Como Marion Nestle, professora de nutrição da Universidade de Nova York sublinhou, a indústria da carne tem, nos últimos anos, vencido grandes batalhas. Uma dessas batalhas é sobre as orientações dietéticas. As orientações, de acordo com o USDA e o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, que as publicam conjuntamente, de cinco em cinco anos, “fornecem conselhos autoritários. . . sobre como consumir menos calorias, fazer escolhas alimentares informadas. . . para promover a saúde global.” Marion tem uma definição diferente das da Dietary Guidelines, no entanto. Em seu livro “Food Politics”, ela escreve: “As diretrizes alimentares são compromissos políticos entre o que a ciência nos diz sobre nutrição e o que é bom para a indústria de alimentos.” Entre as palavras e frases que a indústria da carne não gosta são “coma menos”, como em “coma menos carne. ” ao longo dos anos a palavra padrão utilizada pelas Dietary Guidelines tem sido escolha (“escolha carne magra”) em vez de “coma menos ” . Outra tática padrão é apontar o dedo para nutrientes específicos, mas não para os alimentos que os contêm – por exemplo, dizer “não” ao colesterol mas sem informar quais são suas fontes.

– Há mais um lugar onde os conflitos de interesse relacionados com a indústria da carne aparecem: na pesquisa científica. Se você descer até as seções de divulgação do autor de trabalhos de pesquisa publicados em revistas e jornais, em alguns deles você descobrirá que os cientistas por trás do estudo receberam financiamento da indústria da carne.  Além de patrocinar os cientistas diretamente, a indústria da carne patrocina organizações que promovem a boa nutrição. Naturalmente, o fato de que alguém recebe financiamento da indústria da carne não significa automaticamente que a sua investigação vai ser inclinada para incentivar o consumo de carne. Mas pode. Em 2013, editores de diversas revistas científicas, incluindo a BMJ  (antiga British Medical Journal), anunciaram que não aceitarão mais estudos financiados pela indústria do tabaco. Os editores escreveram que, embora alguns possam dizer que o financiamento não é igual a um endosso, tal visão “ignora o crescente corpo de evidências de que preconceitos e má conduta de pesquisa são muitas vezes impossíveis de detectar.”

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