Ovos: o que você está realmente comendo?

O artigo abaixo é do site Free From Harm – traduzido e adaptado pelo Veggi & Tal. Clique aqui para ler o original completo, em inglês 

Grupo de gemas  em desenvolvimento em ovário de galinha. As duas maiores gemas estão totalmente desenvolvidas e irão se afastar do ovário para iniciar o processo de formação das cascas. Foto: Tufts OpenCourseWare/ Creative Commons 3.0

As galinhas ovulam pela mesma razão que as humanas: reprodução. Em galinhas, o ovário é um conjunto de óvulos em desenvolvimento, ou gemas. Os ovários humanos femininos também contêm óvulos em desenvolvimento. Nas mulheres, um óvulo maduro é liberado do ovário uma vez por mês. Se o óvulo se torna fertilizado, ele se junta à parede do útero e começa a formar um embrião. Se não for fertilizado, ele é eliminado. Isso acontece cerca de duas semanas antes da menstruação (o derramamento do revestimento uterino), um processo que exige muito do corpo feminino. Embora as galinhas não menstruem (e, portanto, seus ovos não são “menstruação de galinha”, como às vezes é afirmado), o ciclo de criação e passagem de ovos muito maiores em relação ao seu tamanho e peso corporal é, sem dúvida, ainda mais fisicamente exaustivo, especialmente em galinhas modernas que foram criadas para produzir tais taxas anormalmente altas de ovos.

Quantos ovos as galinhas colocam?

De fato, o processo de fazer e passar um ovo requer muita energia e trabalho e, na natureza, as galinhas silvestres colocam apenas 10 a 15 ovos por ano. (1, 2) O Red Jungle Fowl – parente selvagem de quem as galinhas domésticas descendem – colocam uma a duas ninhadas de ovos por ano, com 4 a 6 ovos por ninhada em média. (3) Seus corpos nunca poderiam sustentar o esgotamento físico de colocar as centenas de ovos que as galinhas domésticas foram forçadas a produzir através de manipulação genética. É um equívoco comum que as galinhas estão sempre simplesmente “dando” ovos, pois as galinhas modernas foram intensamente criadas para colocar entre 250 a 300 ovos por ano. Mas na natureza, as galinhas, como todas as aves, põe ovos apenas durante a época de reprodução – principalmente na primavera – e apenas ovos suficientes para assegurar a sobrevivência de seus genes.

Os óvulos são pintinhos mortos?

Não tecnicamente, uma vez que os ovos vendidos para consumo humano não são fertilizados, mas a indústria de ovos mata milhões de filhotes recém nascidos todos os dias; Mais de 260 milhões são mortos todos os anos nos EUA apenas. (4) Nas incubadoras que fornecem pintinhas para fazendas de ovos, fazendas pequenas e entusiastas de galinhas de quintal, os pintinhos masculinos são classificados e mortos logo após o nascimento, sendo moidos vivos em maceradores gigantes, gaseados ou deixados para sufocar em lixeiras ou sacos de lixo. Porque os pintinhos machos nunca colocam ovos e não são da raça vendida para produção de carne (as raças de frango para carne foram geneticamente manipuladas para crescer muito mais músculos e carne), são considerados inúteis para a indústria de ovos e, assim, são descartados como lixo. Destruir pintos machos é uma prática padrão da indústria de ovos em todo o mundo. Mesmo os mais rigorosos programas de certificação de rotulagem “humana” nos EUA, Certified Humane, American Humane Certified e Animal Welfare Approved, permitem a morte de pintinhos machos nos incubadores que fornecem para suas fazendas de ovos as galinhas poedeiras. (5)

O processo trabalhoso e intensivo de colocar ovos

Demora 24-26 horas para uma galinha construir internamente um ovo (adicionando albumina, membranas e casca). Uma vez que a gema está totalmente desenvolvida, ela é liberada do ovário para o oviduto, um tubo longo e enrolado composto por cinco seções diferentes: o infundíbulo ou o funil; o magno; o istmo; o útero ou a glândula da casca; e a vagina. Cada uma dessas seções é como uma estação ao longo de uma linha de montagem e é responsável por uma etapa específica da formação de ovos.

A primeira parada é o infundíbulo, uma porção muscular de 3-4 polegadas de comprimento do oviduto que absorve o óvulo, ou gema, liberada do ovário. O óvulo permanece no infundíbulo por 15 a 18 minutos, e é aqui onde a fertilização ocorreria se a galinha acasalasse com um galo. No entanto, os ovos vendidos para consumo humano não são fertilizados (a maioria das galinhas poedeiras nem sequer tem a chance de se acasalar).

A próxima etapa da construção do ovo ocorre no magno, a maior seção do oviduto com 13 centímetros de comprimento. O óvulo, ou gema, permanece no magno por 3 horas enquanto se adiciona a albumina, ou “clara de ovo”. A terceira parada é o istmo, uma porção constrita de tecido onde as membranas de casca interna e externa do ovo em desenvolvimento são adicionadas ao longo de um período de 75 minutos.

O estágio mais longo da produção de ovos ocorre na glândula da casca ou útero. Este é o lugar onde a casca é depositada em torno do ovo, o que leva mais 20 horas. As cascas de ovos são principalmente feitas de carbonato de cálcio, e para cada casca produzida, a galinha deve mobilizar aproximadamente 10% do cálcio armazenado em seus ossos. Esta é uma das principais razões pelas quais as galinhas poedeiras são tão comumente afligidas com osteoporose debilitante, uma vez que a produção quase constante de uma quantidade não natural de ovos esgota seus corpos de quantidades maciças de cálcio.

A última parada na produção de ovos é a vagina. Este é o lugar onde um revestimento fino externo de muco, chamado de cutícula ou flor, é adicionado à casca. A vagina também empurra o ovo através do respiradouro ou cloaca, a saída compartilhada através da qual a urina, fezes e ovos são excretados.

Ovos e o impacto da postura na saúde da galinha

As taxas anormalmente altas de postura e a produção de ovos que esgotam as energias que as galinhas modernas são forçadas a aguentar, significam que, mesmo em pequenas fazendas e criações de quintal, as galinhas são prisioneiras virtuais dentro de seus próprios corpos. A superprodução de ovos é responsável por inúmeros distúrbios nas galinhas, incluindo doenças freqüentemente fatais do trato reprodutivo; osteoporose e fraturas ósseas acompanhantes; e, em alguns casos, paralisia esquelética total, às vezes referida como “fadiga de gaiola”. A osteoporose e a fragilidade óssea por causa de taxas não naturais de postura são também muito exacerbadas pela falta de exercício: mais de 95% das galinhas poedeiras nos EUA gastam suas vidas inteiras confinadas em gaiolas de bateria tão pequenas que nem sequer podem abir as asas. (5) No momento em que as galinhas são levadas ao matadouro com 18 meses a 2 anos de idade, os ossos das asas e das pernas estão freqüentemente cheios de fraturas dolorosas.

Distúrbios reprodutivos em galinhas poedeiras incluem tumores do oviduto; peritonite; ovos presos (ovos grandes ficando presos,sendo lenta e dolorosa sua passagem); E prolapso uterino, uma condição em que a porção inferior do oviducto não se retrai de volta ao corpo após a oviposição ou o depósito de um ovo. Como nos ovos presos, o prolapso é geralmente o resultado de pequenas aves serem manipuladas geneticamente para produzir uma taxa excepcionalmente alta e não natural de ovos.

Crueldade nos ovos

Foto: Peter Sakas

O Dr. Peter Sakas, veterinário que trata todas as galinhas resgatadas pela Free from Harm, enviou a imagem ao lado depois de remover cirurgicamente mais de uma libra (mais de 450 gramas) de material de ovo apodrecido do útero de uma galinha. Ele escreve: “Isto é algo que vemos tão comumente com galinhas: complicações do trato reprodutivo, ovos presos, ovos em decomposição, peritonite de gema de ovo, ruptura de ovos através do oviduto, todos os tipos de problemas. É trágico, pois alguns casos são tão graves que não podem ser corrigidos, mas tentamos salvar esses animais maravilhosos!

“Nós demos entrada com uma galinha porque estava fraca, letárgica e tinha um abdômen ampliado. Ela tinha sido uma poedeira prolífica de ovos, mas havia parado recentemente. Nós hospitalizamos, a estabilizamos e, em poucos dias, realizamos uma cirurgia exploratória. Removemos mais de uma libra de material de ovo em decomposição de seu oviduto (útero) “.

Além dos ovos, além da exploração

As galinhas só foram domesticadas por uma razão: explorá-las. Todas as galinhas usadas para carne e ovos são o resultado de séculos de dominação violenta e décadas de manipulação genética invasiva que condena até mesmo aquelas com a sorte de serem resgatadas de uma vida de fragilidade e doença não naturais. Isso significa que todos os ovos, mesmo aqueles de galinhas resgatadas, são o produto da injustiça. Uma vez que os seres humanos não têm necessidade biológica de consumir ovos, podemos retirar nosso apoio desta indústria exploradora, escolhendo alternativas de ovos à base de vegetais para assar e cozinhar. Aqueles que resgatam galinhas podem alimentar as aves de volta com seus ovos, que normalmente os comerão com grande entusiasmo, e moer as cascas em seus alimentos vai lhes restaurar o tão necessário cálcio.

Para obter mais informações sobre o sofrimento e maus tratos de galinhas na indústria de ovos, incluindo práticas pouco conhecidas nas fazendas que vendem ovos “livre de gaiolas” e “free range”, acesse o site da Free From Harm (em inglês)

 

(1) University of Kentucky College of Agriculture, Food and Environment, Poultry Extension, Small and Backyard Flocks: Frequently Asked Questions. Retrieved 2/11/2014 from http://www2.ca.uky.edu/smallflocks/FAQs.html

(2) “Unlike most domestic hens, who have been selectively bred to lay eggs year-round, wild fowl breed and lay primarily in spring. The Red Jungle Fowl lays 10-15 eggs per year, and the average size of each brood is 4-6 chicks.” Humane Society of the United States, About Chickens. Retrieved 2/11/2014 from http://www.humanesociety.org/assets/pdfs/farm/about_chickens.pdf

(3) Encyclopedia of Life, Facts About Red Junglefowl. Retrieved 2/11/2014 from http://eol.org/pages/1049263/details

(4) An HSUS Report: The Welfare of Animals In the Egg Industry: http://www.humanesociety.org/assets/pdfs/farm/welfare_egg.pdf

(5) Rodriguez, Sheila. “The Morally Informed Consumer: Examining Animal Welfare Claims on Egg Labels“, Temple Journal of Science, Technology & Environmental Law, 51 (2011).

(6) An HSUS Report: The Welfare of Animals In the Egg Industry: http://www.humanesociety.org/assets/pdfs/farm/welfare_egg.pdf