“Eu parei de pescar depois que um peixe me fez perceber que eu era um imbecil”

O australiano Dan Maio abandonou a pesca esportiva depois de perceber que estava prejudicando os habitantes do oceano

Eu costumava atrair animais até ganchos afiados. Às vezes eu usava dois ou três apenas para ter certeza que eles não conseguiriam fugir.

Os ganchos cortariam suas bocas e, mais frequentemente do que você pode pensar, os perfuraria em algum lugar na cara, mesmo nos olhos. Eu nem fazia isso para comer. Como milhões de outros, eu fazia isso por “diversão”.

Se eu tivesse feito essas coisas a um cão ou gato, as pessoas iriam me querer na prisão. Mas aqui estou eu, falando sobre peixes. “Os peixes não têm receptores de dor”, dizem. “Não se preocupe, eles são muito estúpidos para entender.”

Eu acreditava em tudo, especialmente porque veio da boca de familiares e amigos.

O peixe no final da minha linha tentaria sem sucesso nadar por sua vida conforme eu o puxava para dentro. Sufocando e aterrorizado, eles se debateria enquanto eu levava um tempo tirando os ganchos (às vezes até mesmo ficando de pé sobre o peixe para mantê-lo imóvel) organizando outras linhas e procurando minha câmera para aquela foto importante.

Eu sabia que o animal em minhas mãos só podia respirar debaixo de água, mas eu queria mostrar a meus amigos o que eu tinha feito. Anzóis muitas vezes não saem como todos nós gostaríamos de dizer que saem – às vezes eles passam dos lábios e se movem para baixo da garganta. Mas não se preocupe: uma vez que eu o tivesse feito, eu jogaria os peixes de volta na água – mortos ou vivos. Isso é “pesque-e-solte” … não é?

A “soltura” é a parte em que você se sente como um cara legal. Você pode dizer: “Vai lá, companheiro”, como se você tivesse acabado de lhe fazer algum tipo de favor. Às vezes, quando eu os joguei de volta, vi-os bater em uma pedra no caminho para baixo. Mas então eu simplesmente prendia outro pedaço de isca no gancho ensanguentado, o jogava de volta na água e dizia: “Da próxima vez, eu quero um maior”.

Eu fiz isso por 10 anos, até que um dia em Perth, em que segurei em minhas mãos um dos peixes mais bonitos que eu já tinha visto. Ele estava assustado e privado de oxigênio, e eu tinha rasgado quase todo o seu lábio inferior à direita. Peixes não têm braços ou pernas para ajudá-los a sobreviver. Todos eles têm seus lábios e bocas para colher alimentos, construir ninhos e proteger seus filhotes. Danificar essas partes do corpo pode ser fatal, mesmo que sejam liberados rapidamente.

Tive a súbita compreensão de que havia arruinado a vida desse peixe. O que eu estou segurando nesta foto é (e sempre será) o último peixe que eu já peguei. Eu era um imbecil. Eu sentia muito, mas ao mesmo tempo, estava eternamente grato por ele ter me ajudado a mudar.

Deveria ter sido óbvio para mim que a luta e pânico que eu tinha testemunhado diversas vezes é porque os peixes sentem dor, assim como todos os animais. Eu já aprendi que eles são realmente muito inteligentes. Eles podem reconhecer uns aos outros, comunicar e lamentar a perda de seus companheiros. Alguns podem até usar objetos como ferramentas, e outros fazem arte na areia para atrair companheiros.

E todos nós já ouvimos como a saúde de nossos recifes e oceanos está com o equilíbrio por um fio. Eu vi isso em primeira mão. Os cientistas dizem que se continuarmos a matar animais marinhos à taxa que fazemos atualmente, enfrentaremos um oceano estéril e desolado até 2050, despojado de todos os vestígios de vida. Estou feliz por não ser mais parte na sua destruição.

Eu sempre amei o oceano e meu fascínio e amor por seus habitantes tem crescido dez vezes desde que eu parei de tratá-los como brinquedos descartáveis. Substituir a pesca pelo snorkel tem sido uma mudança maravilhosa na minha vida. Nadar com e ao lado da vida marinha é uma experiência muitas vezes melhor do que a pesca já foi.

Agora eu me encontro na situação estranha de ter conhecimento sobre pesca mas não querendo compartilhá-lo e ter todo esse equipamento mas não desejando vendê-lo. Para mim, seria como vender uma faca a uma criança.

Portanto, antes de lançar uma linha neste verão, lance um pensamento para aqueles cujas vidas e casas você pode estar prestes a arruinar.

Fonte: The West Australian