Veganismo cresce em Israel

Veganismo cresce em IsraelDe acordo com grupo ativista Vegan-Friendly, existem aproximadamente 300.000 vegans em Israel. Representando quase 4 por cento do país, Israel tem a maior população per capita vegana do mundo, dizem os ativistas. E a tendência parece ser de crescimento.

Uma pesquisa realizada em janeiro constatou que 8 por cento dos israelenses são vegetarianos e quase 5 por cento são vegans. Quatro anos atrás, o Central Bureau of Statistics de Israel informou que apenas 2,6 por cento dos israelenses eram vegetarianos ou vegans.

Na última segunda-feira (13) o segundo Vegan-Fest de Tel Aviv atraiu mais de 10.000 pessoas para um festival de comida, artesanato e música que os organizadores dizem ser o maior festival vegano do mundo.

“A composição da comunidade é a maior mudança”, disse Omri Paz, fundador da Vegan-friendly, que organizou o festival. “No passado, talvez as pessoas eram mais espiritualizadas, pessoas vistas  pela sociedade como um pouco diferentes, um pouco estranhas. Um monte de novos veganos são pessoas comuns – advogados veganos, professores veganos. Todos podem ser veganos. ”

Uma palestra sobre veganismo legendada em hebraico já recebeu cerca de um milhão de visualizações no YouTube, em um país de apenas 8 milhões de pessoas. Um quinto do país sintonizado viu uma ativista vegana ganhar a última temporada da versão israelense do reality show “Big Brother”. E um programa popular de notícias investigativo tem transmissão de seis segmentos que expõem abusos a animais em fazendas de carne e laticínios do país.

A consciência elevada em torno dos animais tem apoiado os ativistas veganos. Fundada há apenas dois anos, a Vegan-friendly viu a presença no seu festival saltar em 25 por cento este ano. Outro grupo de direitos animais fundado há dois anos, Free 269, abriu recentemente o primeiro santuário de Israel para animais provenientes da pecuária e gerou dezenas de ramificações em outros países.

“Há a viralidade do Facebook e YouTube, para que as mensagens, imagens e vídeos sejam expostos a milhares de pessoas”, disse Paz.

O Veganismo israelense criou raízes nos círculos liberais seculares, mas os israelenses religiosos estão se juntando ao movimento, também.

Yehuda Shein, o presidente do Behemla, uma organização religiosa que trabalha contra a crueldade animal, diz que não se abala com o costume consagrado pelo tempo de comer carne no Shabat e feriados. “Não há nenhum mandamento de comer carne”, disse Shein. “As pessoas fazem seus próprios ajustes. Elas param de comer carne, fazem outra coisa. Mas o nosso objetivo é trazer a informação para o público. ”

O veganismo não é inteiramente um novo desenvolvimento em Israel. Os hebreus israelitas africanos abstiveram-se de produtos de origem animal ao longo de décadas. Mas, enquanto ativistas comemoraram o recente crescimento na consciência vegan, vegans veteranos têm medo que isso possa ser uma moda passageira.

Arie Rave, que começou o restaurante vegano Buddha Burgers em Tel Aviv há oito anos e está prestes a abrir sua sexta franquia, disse que espera que novos adeptos levem a sério.

“As pessoas não se tornam veganas em um dia”, disse Rave, cujos restaurantes estão cheios de cartazes divulgando os benefícios morais, de saúde e ecológicos do veganismo. “Não é um dia ou uma conversa. Não é apenas um menu. É uma ideologia.”

Com informações de JTA.org

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